Aplicación tecnológica para investigación en leucemias premiada

  • 22 abril, 2014
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Una propuesta de aplicación tecnológica para investigación en leucemias, presentada por miembros del grupo de Hematología y Hematoterapia  ha resultado ganadora en la convocatoria de la empresa americana en biotecnología, Life Technologies, realizada a nivel mundial. El autor del proyecto premiado es Antonio Jiménez Velasco, hematólogo del Hospital Universitario Regional de Málaga e Investigador Responsable del grupo de investigación de Hematología y Hematoterapia del IBIMA.

Antonio Jiménez Velasco

El proyecto trata de la posible aplicación por tecnología digital  de la técnica PCR en tiempo real, que detecta diferencias genéticas entre las células del receptor de médula ósea y las células del donante, lo que se conoce como quimerismo hematopoyético. Los estudios de investigación sobre quimerismo tienen una gran trascendencia clínica ya que muestran la evolución de los pacientes trasplantados de médula ósea con la finalidad de predecir, en muchos casos, aquellos que van a tener un rechazo o una recaída de su leucemia tras el trasplante; esto permite a los hematólogos anticiparse y poner tratamiento de forma precoz, y en muchos casos impedir la recaída. Esos estudios están comenzando también a aplicarse en trasplantes de órganos sólidos, como el de  hígado y riñón. El premio para los cinco finalistas consistía en una plataforma tecnológica completa de PCR digital – valorada aproximadamente en 60.000 dólares – que ya ha sido instalada en el laboratorio de Hematología del Hospital Universitario Regional de Málaga , y de la que hay muy pocas unidades en España. Life Technologies proponía a los participantes la presentación de una posible aplicación para investigación genética que pudiera desarrollarse mediante PCR digital. A la convocatoria se presentaron más de 500 proyectos de todo el mundo, y tras una primera selección de 120, sólo 20 se clasificaron para su desarrollo a nivel clínico. A partir de aquí se desarrolló un trabajo conjunto de las muestras de ADN entre el hematólogo, Antonio Jiménez Velasco, que las estudió mediante PCR en tiempo real; los técnicos del Biobanco del IBIMA  y profesionales del centro sanitario, que fueron los responsables de enviar las muestras a Estados Unidos -; y los técnicos de la compañía LifeTechnologies, que las estudiaron con la PCR digital. Una vez finalizado el estudio se compararon los datos obtenidos por ambos métodos y concluyeron que la PCR digital mejoraba en precisión y sensibilidad la técnica actualmente utilizada de PCR en tiempo real. El fallo del jurado, compuesto por científicos genetistas internacionales y científicos de la empresa, se hizo público en el último Congreso de la Sociedad Americana de Genética Humana, celebrado a finales del año pasado en Boston. El hematólogo, Antonio Jiménez Velasco, desarrolló en el año 2005, el método de técnicas de biología molecular mediante PCR a tiempo real, para los estudios de quimerismo en pacientes que se habían sometido a un trasplante de médula ósea, estudio que se publicó en la prestigiosa revista en investigación en leucemias, Leukemia.

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